两种烟叶采购模式在美国展开竞争

    从2015年4月份开始,菲莫国际公司改变了采购烟叶的方式。在所谓的烟叶采购新“模式”中,菲莫国际公司选择结束其通过与种植者签订合同、直接购买美国烟叶的做法,而选择全部通过经销商购买美国烟叶。这两家经销商是:联一国际公司和环球公司。买家和种植者之间这种传统的关系已维持很久(如果算上菲莫国际的母公司——菲莫公司的历史),但随着法律文书的签署将终止。

  菲莫国际改变烟叶采购模式看起来与在过去5年中进驻美国的两家亚洲公司的战略是背道而驰的。

  2010年,日烟国际公司在弗吉尼亚州丹维尔成立了一家新的烟叶公司,即日烟国际烟叶服务公司,用来采购和加工美国烟叶。该公司是日烟国际与两个烟叶经销商——田纳西州斯普林菲尔德的Hail & Cotton公司及弗吉尼亚州丹维尔的J.E.B.国际公司——成立的一个合资公司。但是,日烟国际烟叶服务公司的目标是直接与美国农民签订合同——通常所说的面对面采购——以供应日烟国际公司所需的优质烟叶。该公司在一栋已有的建筑中设立了一家烟叶加工厂。

  3年后,中烟国际公司做出了一个类似的决定,成立了子公司——中烟国际北美公司(CTI-NA),并在北卡罗来纳州的罗利设立了一间办公室。像日烟国际烟叶服务公司一样,中烟国际北美公司也寻求经销商的帮助,但该公司一直致力于直接与种植者签约。据了解,目前该公司还没有建立加工厂。

  如果事情如这三家公司所描述的那样,那么在这两家亚洲公司和菲莫国际公司之间应该有一个很明显的对比。菲莫国际与日烟国际烟叶服务公司、中烟国际北美公司的方法几乎是截然相反的。菲莫国际公司不与种植者直接联系。

  当中烟国际北美公司宣布其搬迁到罗利的计划后,它强调了与生产者保持紧密联系的重要性。“最好是更加贴近市场和农民,”中烟国际北美公司总裁梁占华女士说:“我们选择北卡罗来纳州是因为它(离种植者近)的优势。”

  日烟国际烟叶服务公司似乎要将其打造成促进社会文化复兴的公司。丹维尔历来是弗吉尼亚州烟草业的中心,但近年来丹维尔的烟草业已经衰败。

  “这家公司靠其加工厂恢复了丹维尔的烟草业,”日烟国际烟叶服务公司的主管史蒂夫·丹尼尔(Steve Daniels)说:“得知日烟国际再次重视这个地区的烟草业,我感到十分骄傲。”

  日烟国际烟叶服务公司拥有50名全职员工和250名季节工,季节工是对劳动力的补充。日烟国际烟叶服务公司与美国6个州的1200多名烟农直接签订合同,公司计划每年加工8500万磅烟叶。

  该公司甚至在丹维尔市的主要街道上修建了一座漂亮的喷泉,向作为丹维尔横跨4个世纪的经济力量——烟草致敬。

  通过经销商采购烟叶的一个好处是,公司只需要购买它们想要的烟叶等级。如果直接签约,就必须购买所有种植的烟叶。

  当菲莫国际公司宣布新的采购模式时,它坚称这种改变将改善烟叶劳工的工作条件,特别是未成年劳动力问题。但这一观点是模糊的,好像只会暗示联一国际和环球公司的人员比菲莫国际的人员能够更好地监控员工待遇,这似乎是不可能的。

  促成菲莫国际公司改变其采购模式的一个可能的决定性因素是,该公司越来越担忧工会组织可能在不久的将来让烟草工人加入工会。如果发生这种情况,菲莫国际将能够更好地处理这种情况,因为它可以让联一国际公司和环球公司介入此事。

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