美肯塔基法院禁止四家公司销售卷烟

富兰克林巡回法院已下令,四家国外烟草公司在10月9日之前停止在肯塔基州销售卷烟,因为这些公司没有向州授权的代管待交基金付款。 这些公司中最著名的是印度一家销售卷烟的公司,叫GTC工业公司。该公司销售的卷烟品牌包括Chancellor、A-One、MissDiamond和DoubleDiamond等。其它公司包括希腊的一家叫Sekap的公司,保加利亚烟草公司和印度的另一家公司,叫SableWaghire公司。 根据这些公司2000年和2001年在肯塔基州销售的卷烟数量计算,这四家公司欠代管待交基金600多万美元。根据该州在2000年6月30日生效的法律,在该州销售卷烟的公司要么签署美国各州和烟草公司签订的1998年和解总协议,要么缴纳代管待交基金,用以支付针对它们的潜在索赔要求。 这四家公司没有回答该州检察长针对它们提出的不满意见,因此法院针对它们作出了拖欠基金的判决。其它数十家公司不理睬这个法律,因此也将面临该州对它们采取的法律行动。 州检察长助理迈克尔?普拉姆利说:“我们现在大概有30个诉讼案,以迫使这些公司遵守法律。有几家公司已作出了回答,有些案件正在谈判。”普拉姆利说,州采取行动前等待了很长时间,因为法律让这些公司有两年准备时间,而它们每年在4月15日都错过了一年一度给基金交款的机会。其它州也面临遵守基金法的同样问题。有些州(包括肯塔基州)在研究作一些变更。他说,这些可能包括这样的措辞,即不允许违法公司在卷烟上贴该州的纳税印花。 主要违法公司是销售低价品牌卷烟的公司,一条烟的价格才10美元,而一条万宝路卷烟价值30美元。杰克逊县批发公司总裁丹?麦金泰尔说:“对于口袋里只有15美元的一个家伙来说,这是另一回事,因为他是盯着30美元一条的卷烟来的。”他说:“这是一个好办法。我们每周大概销售30到40条。这些在市场上占我们销量的35%。” 麦金泰尔说,杰克逊县降低了Chancellor牌的价格,这是为了抛售存货并帮助零售客户在最后期限之前把库存卷烟买光。 路易斯维尔经销商约翰?特罗姆彼德公司负责销售的副总裁戴维?纳什说,许多不遵守法律的是知名的公司,它们希望在自由市场销售,并准许它们在可能出现的诉讼案件中碰运气。 这些公司除欠基金的钱之外,法院判处这些公司支付两倍赔偿金,GTC公司欠款最多,基金款500万美元,罚款1500万美元。

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